Villa d'Este

21 May 2011

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Lot 123

1954 Aston Martin DB2/4 Competition Spider by Bertone

  • Chassis no. LML/507
  • Engine no. VB6J89

Sold for €672.000

140 bhp 2,922 cc Vantage-specification DOHC inline six-cylinder engine, four-speed manual gearbox, independent front suspension with coil springs and trailing arms, live axle rear suspension on coil springs, with trailing arms and Panhard rod, and four-wheel hydraulic drum brakes. Wheelbase: 2,515 mm (99")

- One of three built and the only known unrestored “survivor”

- The only Bertone-bodied Aston Martin with known racing history

- Wonderful 15,000-mile original example with exceptional patina

- Single ownership for 38 years

S.H. “Wacky” Arnolt was an entrepreneur with an uncanny ability to spot highly profitable business opportunities. After World War II, he obtained the Chicago-area distribution rights for Aston Martin, Bentley, Rolls-Royce, Bristol, MG, Riley and Morris automobiles. While some marques proved more successful in the US market than others, within only five years’ time, “Wacky” was a multi-millionaire and planned to expand his growing business into automobile construction.

Arnolt and the Bertone-bodied Aston Martin

Part of Arnolt’s talent was an innate knowledge of what would in fact sell, and at the 1952 Turin Auto Salon, he met Nuccio Bertone. Bertone, rich in creativity and expertise but with little available cash, presented two original concepts based on used MG TD chassis that caught Arnolt’s attention. Arnolt’s second major investment was to hire the best design talent he could find – Franco Scaglione, whose design submission was chosen over one penned by another Italian design luminary, Giovanni Michelotti.

Arnolt purchased five sequentially numbered Aston Martin DB 2/4 chassis in 1953, and this car, chassis number LML/507, was the last of this batch. While the two even-numbered chassis received “Deluxe” bodywork with bumpers, taller windscreens and more upscale trim, the three odd-numbered chassis, numbered 503, 505 and 507, were fitted with more elemental competition spider bodywork. As completed, however, the result was nothing short of stunning – a lightweight racing roadster with coachwork fitted so closely to the chassis that a crease was required running down the bonnet in order to clear the long-stroke, 3.0-litre Aston Martin inline six-cylinder engine. From the car’s headlamps, fully peaked front fenders flowed back to aggressively-curved rear fenders, with the Bertone coachwork perfectly cloaking the 99-inch DB 2/4 chassis and its highly sophisticated underpinnings.

Elegant yet aggressive and purposeful, Arnolt’s Scaglione-designed car bore a strong resemblance to Aston Martin’s own DB3S competition roadsters of the period but with a flowing purity of line that only such an inspired Italian designer as Scaglione could possibly deliver. It was quickly apparent that with its involvement with Arnolt, Aston Martin had in fact created a competitor more than it had a client. Perhaps Arnolt’s use of “Arnolt Aston Martin” badging for the cars further shortened Newport Pagnell’s patience with their American distributor. At any rate, the storied English marque flatly refused to sell Arnolt or Bertone any more of its DB 2/4 chassis, abruptly halting the DB 2/4-based project, but not before Arnolt managed to secure at least two or possibly three more chassis, depending on the source, with Touring and Zagato as the coachbuilders of these cars.

Chassis no. LML/507

The wonderful example offered here, LML/507, the last of Arnolt’s three Bertone-bodied DB 2/4 competition spiders, was shipped to the United States upon completion on board the RMS Mauretania, arriving on 26 January, 1954, well in advance of its appearance at the Chicago Motor Show, where its debut there created a sensation. Shortly thereafter, LML/507 is reported to have been sold to Phil Stewart, who was one of Arnolt’s “works” racing drivers during the era. LML/507 was then sold to Carl Kiekhaefer, the famed owner of Mercury Marine, a major manufacturer of outboard engines for boats that continues to operate successfully today.

Kiekhaefer was also the founder of what racing historians regard as the first professional stock-car racing team in NASCAR. Among Kiekhaefer’s many racing achievements, he won the NASCAR championship over two consecutive years in 1955 and 1956. Reportedly, Mr. Kiekhaefer even drove LML/507 at a number of SCCA-sanctioned road races during the 1950s.

Next, Peter Luan acquired LML/507 in April 1958 at the Roewardt-Thomson car dealership in Sheboygan, Wisconsin. Mr. Luan enjoyed his coachbuilt Arnolt, including several entries in local races during the late 1950s. He retained LML/507 until 1969, when it was sold to a known Midwestern collector, who also campaigned the car in a variety of vintage-racing events and owned the car for 38 years.

When the current owner acquired LML/507, it took pride of place within his well-respected and renowned private Aston Martin collection.

As offered today, LML/507 has travelled fewer than 15,000 miles over the past 55-plus years, and it remains truly remarkable throughout, with a startling patina of originality and authenticity that only an unrestored car such as this can continue to offer. In fact, LML/507 proudly stands alone in its originality, since the two other Arnolt-Aston competition spiders have already been completely restored during their respective lifetimes.

Among its wonderful original features, one cannot help but marvel at the beautifully patinated upholstery, the original tonneau and the original spark-plug wires, as well as the easily visible spot welds and ripples in the hand-hammered Bertone body panels so indicative of an irreplaceably singular, hand-built car as this. Among its many highlights, LML/507 includes aircraft-style seatbelts, a Raydyot rear-view mirror, painted wire-spoke wheels, Dunlop Roadspeed tyres and dash plaques from late-1950s and mid-1980s hillclimbs.

Today, it is immediately apparent that this Arnolt-Aston DB2/4 Competition Spyder, LML/507, may well be the perfect collector car. Its lightweight, high performance and sublime driving dynamics, even by today’s standards, will render it competitive in any serious vintage racing event and the finest long-distance rallies and tours. This, before one considers its fascinating history, sleek, hand-built Bertone coachwork and Franco Scaglione design heritage. LML/507 is a competition roadster of the highest calibre, in stunningly preserved and unrestored presentation, blessed with an irreplaceable patina of originality.


140 cv, motore sei cilindri in linea di 2.922 cc con doppio albero a camme in testa e specifiche Vantage, cambio manuale a quattro marce, sospensione anteriore a ruote indipendenti, assale rigido posteriore, freni a tamburo con comando idraulico. Passo: 2.515 mm.

- Una delle tre costruite e la sola conosciuta in condizioni originali

- La sola Aston Martin carrozzata da Zagato con una storia di corse

- Meraviglioso esemplare originale con solo 15.000 miglia e una patina eccezionale

- Per 38 anni nella stessa proprietà

S.H. “Wacky” Arnolt era un imprenditore con un'inquietante abilità nell'individuare opportunità negli affari. Dopo la Seconda Guerra Mondiale, ottenne i diritti di distribuzione per l'area di Chicago per le automobili Aston Martin, Bentley, Rolls-Royce, Bristol, MG, Riley e Morris. Anche se alcune marche si rivelarono avere più successo sul mercato statunitense che altre, in soli cinque anni “Wacky” divenne multimilionario e decise di espandere i suoi crescenti interessi nella costruzione di automobili.

Arnolt e le Aston Martin carozzate Bertone

Una caratteristica del talento di Arnolt era la consapevolezza innata di ciò che si sarebbe venduto e al Salone di Torino del 1952 conobbe Nuccio Bertone. Questi, ricco di creatività e abilità ma non altrettanto di mezzi finanziari, presentava due originali concept car basate su telai MG TD usati, che catturarono l'attenzione di Arnolt. Il secondo maggiore investimento di Arnolt fu assumere lo stilista di maggiore talento che potesse trovare, Franco Scaglione, la cui proposta di stile fu scelta in concorrenza a quella presentata dall'altra stella italiano del design, Giovanni Michelotti.

Nel 1953, Arnolt acquisto cinque telai Aston Martin DB 2/4, con numerazione in sequenza, dei quali LML/507 era l'ultimo del gruppo. Mentre i due telai con numero pari ricevettero carrozzerie “Deluxe” con paraurti, parabrezza più alto e finiture più curate, i tre telai con numerazione dispari (503, 505 e 507) furono dotati di più spartane carrozzerie spider da competizione. Alla fine, comunque, il risultato fu sbalorditivo, un leggero roadster da corsa con la carrozzeria montata così vicino al telaio che fu necessario una gobba lungo il cofano per poter alloggiare il motore Aston Martin 6 cilindri in linea di 3 litri a corsa lunga. Gli appuntiti parafanghi anteriori rifluivano dai fanali verso i parafanghi posteriori aggressivamente ricurvi, con la carrozzeria di Bertone che vestiva perfettamente il telaio della DB 2/4, con passo di 2.515 mm, e la sua sofisticatissima meccanica.

Elegante eppure aggressiva e grintosa, la vettura di Arnolt disegnata da Scaglione aveva una forte somiglianza con la contemporanea Aston Martin DB3S roadster competizione della casa, ma con una grande purezza di linee che solamente uno stilista italiano geniale come Scaglione poteva concepire. Fu presto evidente che legandosi ad Arnolt, la Aston Martin si era in effetti ritrovata più con un concorrente che con un cliente e probabilmente l'uso da parte di Arnolt dello stemma “Arnolt Aston Martin” sulle vetture aveva ulteriormente intaccato la pazienza dei dirigenti di Newport Pagnell nei confronti del loro distributore americano. In ogni caso, la storica marca inglese si rifiutò di vendere altri telai DB 2/4 a Arnolt o a Bertone, interrompendo bruscamente il progetto basato sulla DB 2/4, ma non prima che Arnolt riuscisse ad assicurarsi almeno altri due telai o forse tre (a seconda delle fonti), che furono carrozzati dalla Touring e da Zagato.

Il telaio LML/507

Il magnifico esemplare offerto, la LML/507, l'ultimo dei tre spider competizione DB 2/4 di Arnolt carrozzati da Bertone, appena completato venne spedito, a bordo della RMS Mauretania, negli Stati Uniti, dove giunse il 26 gennaio 1954, ben prima della sua presentazione al Salone di Chicago, dove il suo debutto creò un effetto sensazionale. La LML/507 fu venduta poco dopo a Phil Stewart, all'epoca uno dei piloti "ufficiali" di Arnolt. La vettura passò poi a Carl Kiekhaefer, il famoso proprietario della Mercury Marine, uno dei grandi produttori di motori fuoribordo per motoscafi che tuttora continua ad operare con successo.

Kiekhaefer fu anche il fondatore di quella che gli storici delle corse automobilistiche considerano la prima scuderia professionale per le corse di vetture di serie della NASCAR. Fra i molti successi sportivi di Kiekhaefer, ci sono le due vittorie consecutive del campionato NASCAR nel 1955 e 1956. Da quanto viene riferito, Kiekhaefer guidò la LML/507 anche in numerose corse su strada della SCCA, durante gli anni Cinquanta.

A seguire, Peter Luan acquistò la LML/507 nell'aprile 1958 presso i commercianti di automobili Roewardt-Thomson di Sheboygan, nel Wisconsin. Egli si divertì con la sua Arnolt con carrozzeria speciale, utilizzandola anche in alcune corse locali alla fine degli anni Cinquanta e tenendola fino al 1969, quando la vendette ad un noto collezionista del Mid-West, che pure la utilizzò in numerose corse storiche e la tenne per 38 anni.

Quando l'attuale proprietario acquistò la LML/507, ebbe un posto di rilievo nell'ambito della sua collezione privata di Aston Martin, di tutto rispetto e ben nota.

Così come è offerta oggi, la LML/507 ha percorso meno di 15.000 miglia nei suoi oltre 55 anni, e rimane veramente straordinaria sotto ogni aspetto, con una sorprendente patina di originalità ed autenticità che solamente una vettura mai restaurata può offrire. Di fatto, la LML/507 è orgogliosamente unica nella sua originalità, poiché gli altri due Arnolt-Aston spider competizione sono già stati completamente restaurati durante la loro esistenza.

Fra le sue bellissime ed originali caratteristiche, non si può fare a meno di meravigliarsi per la sua tappezzeria, perfettamente patinata, per gli originali tonneau e i cavi delle candele, così come per i punti di saldatura e i rivetti in vista sulla carrozzeria di Bertone, indicativi di una incredibile vettura costruita a mano, come questa. Fra i molti particolari importanti della LML/507 si possono notare le cinture di sicurezza di tipo aeronautico, lo specchietto retrovisore Raydyot, i cerchi a raggi verniciati, i pneumatici Dunlop Roadspeed e le placchette sul cruscotto relative alle corse in salita dalla fine degli anni Cinquanta alla metà degli anni Ottanta.

Oggi è immediatamente evidente che questa Arnolt-Aston DB2/4 Spider Competizione, telaio LML/507, può ben essere la perfetta vettura da collezione. La leggerezza, le alte prestazioni e le eccellenti doti dinamiche la renderanno competitiva, anche per gli standard attuali, in ogni seria corsa storica e nei più importanti rally e viaggi di lunga durata. Questo, ancora prima di prendere in considerazione la sua affascinante storia, l'elegante carrozzeria di Bertone costruita a mano e il valore dello stile di Franco Scaglione. La LML/507 è un roadster competizione di altissimo livello, che si presenta stupefacentemente conservata, con la fortuna di possedere un'irriproducibile patina di originalità.


Please note that this car is eligible for import into the UK at 5% VAT.

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