Villa Erba

23 May 2015

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Lot 121

1955 Austin-Healey 100S

  • Chassis no. AHS-3707
  • Engine no. 1B 222731
  • Gearbox no. 1029
  • Body no. 57

€900.000 - €1.100.000


132 bhp, 2,660 cc pushrod inline four-cylinder engine, four-speed manual transmission, front independent coil-spring suspension, rear semi-elliptical leaf-spring suspension, and four-wheel Dunlop hydraulic disc brakes. Wheelbase: 2,286 mm

  • One of only 39 surviving examples of the 50 built
  • Early Southern California provenance
  • Documented, matching numbers, and highly original
  • Well-kept professional restoration by Hill & Vaughn, with lovely patina
  • Mille Miglia Storica, Le Mans Classic, Goodwood, and Colorado Grand eligible


In 1952, Healey had struck a deal with Austin for them to build his “Healey Hundred” in far greater quantity than his tiny Warwick-based company ever could have. Perhaps the key element of that effort was development and creation of the 100S, a car conceived not to make a profit but rather to boost the marque’s sporting image by its appearance on race tracks around the world.

It was developed throughout 1953 and 1954, and what emerged was a car that looked similar to the standard 100 but had scores of improvements and modifications incorporated to make it more reliable and competitive in racing. As with any racing car, weight was always a principal concern, and to lighten the 100S, an all-alloy body was used, along with an alloy substructure. The result was a curb weight of 905 kilograms, compared to 987 kilograms for the standard car.

The engine was also highly modified, resulting in a power increase from 90 to 132 brake horsepower. This was achieved by dozens of modifications, with the most noticeable being a specially designed eight-port aluminium Weslake cylinder head with larger valves, a high-lift camshaft, a nitride-hardened crankshaft, and forged-steel connecting rods. Although labelled an “Austin” engine, they were actually made at the Morris engine plant in Coventry. Other notable features on the 100S are the brakes: Dunlop hydraulic disc brakes at all four corners were cutting-edge technology in the mid-1950s.

CHASSIS NUMBER AHS-3707

This car, AHS-3707, is the seventh 100S of the third batch of ten. It was shipped on 21 April 1955 as one of six sent to Gough Industries in Los Angeles, where the popularity of sports car racing was at a fever pitch. This car, finished in the classic and model-signature combination of Old English White and Lobelia Blue, was used exactly as intended, competing in numerous races at Pomona, Palm Springs, Santa Barbara, and Riverside, amongst other venues around Southern California and Nevada.

Although the original owner is unknown, the ownership history has been continuous since early 1959, when the car was purchased by Bob Schilling from a used car lot on Crenshaw Boulevard in Los Angeles. He would race the car on and off from 1960 to 1962, until he sold the Austin-Healey to Louise Grey-Young, of North Hollywood, in 1964. It subsequently traded hands several times over the years, with other notable caretakers including well-known and highly respected car collectors Jon Savage and Craig McCaw.

The car maintains an outstanding appearance, as it was restored in the mid-1980s at a reported cost of over $200,000, with the work being finished by renowned specialist restorers (Phil) Hill & Vaughn. In fact, under its current ownership, the car has been looked after by Woolmer Classic Engineering Ltd. (which maintains the vast majority of 100Ss residing and competing in the UK). They report:

We have had the opportunity to inspect the car in detail. The original chassis and body plates are fitted. The chassis and body appear to be largely/completely original. The chassis welding is to the correct specification. All of the outer panels are the correct shape and dimensions; the original body number stampings are clearly visible on both the bonnet and boot lid.

The interior has been re-trimmed, presumably when the car was restored in the 1980s, [and] the seats now have a nice patina and retain their original foam cushions, giving them the correct shape and feel. All of the instruments and switches are to original specification and presumably original to the car, as is the steering wheel. The correct original gearbox filler cover is still fitted to the tunnel.

The car retains its original engine and a correct-specification 100S gearbox, almost certainly the original for the car. The differential has been changed for a production-specification 3.66:1 unit, which makes the car much more useable on both road and track. The brake callipers retain their original, very rare early Dunlop piston bodies with wear indicators.

Mechanically, the car is in very good order, the engine starts readily and shows the correct oil pressure when hot, and the gearbox has a good change up and down, with synchromesh working correctly in 2nd, 3rd, and 4th. The four-wheel disc brakes are strong. The steering is direct, and the car drives precisely as a correct-specification 100S should.

Although it has been about 30 years since it was fully restored, this 100S maintains an outstanding appearance, including a lovely patina, which is the result of careful use and proper storage and maintenance. Within just the last few years it has also benefited from considerable attention to mechanical excellence, which included crack-testing and rebuilding all the steering, suspension, brakes, and new wheels. It was last raced at Monterey, California, in August 2012 and then shipped back to the UK, where it was subsequently serviced and thoroughly checked, with the rear axle and half shafts being rebuilt to assure outstanding mechanical condition.

Chassis AHS 3707 is a perfect candidate for any number of high-profile events around the world, as it is a race car that has been superbly adapted for road tours, and it would be a rare and welcome entrant in concours and other automobile shows. Those familiar with driving a 100S will attest to its well-balanced handling characteristics and ease of maintenance. This, combined with its classic styling, rarity, character, and performance, equals to that of cars costing several times more, making the 100S a versatile and favourite in any collection of historically significant sports racing cars.



132 cv, 2,660 cc quattro cilindri in linea, aste e bilancieri, cambio a 4 marce, sospensioni anteriori a ruote indipendenti con molle elicoidali, posteriori a balestre semi ellittiche, 4 freni a disco, ad azionamento idraulico Dunlop. Passo: 2,286 mm

• Uno dei soli 39 esemplari sopravvissuti dei 50 costruiti
• Venduta nuova nel sud della California
• Matching numbers con ampia documentazione
• Restauro professionale di Hill & Vaughn superbamente mantenuto, con una piacevolissima patina
• Eligibile alla Mille Miglia Storica, a Le Mans Classic, a Goodwood ed alla Colorado Grand

Nel 1952 Healey aveva siglato un accordo con l’Austin per far costruire la sua “Healey 100” in una quantità nettamente maggiore di quelle che la sua piccola società, basata a Warwick, avrebbe mai potuto realizzare. Probabilmente l’elemento chiave di questo accordo è stato lo sviluppo e la creazione della versione 100S, una vettura nata non per realizzare profitti, ma soprattutto per spingere l’immagine sportiva della marca con partecipazione alle corse sparse per il mondo.

E’ stata sviluppata tra il 1953 ed il 1954, ed il risultato è stata una vettura esteticamente simile alla 100 di serie, ma con una moltitudine di migliorie adottate per renderla più affidabile e competitiva nelle competizioni. Come per tutte le auto da corsa, il peso è sempre stato la principale preoccupazione, e, per alleggerire la 100S è stata utilizzata una carrozzeria in alluminio, supportata da una struttura anch’essa in alluminio. Il risultato è stato un peso in ordine di marcia di 905 chilogrammi, ben ridotto rispetto ai 987 kg della versione normale.

Anche il motore aveva subito notevoli modifiche, ed il risultato è stato un aumento della potenza passata da 90 a 132 cv. Questo risultato è stato ottenuto con decine di modifiche, con la più rimarchevole essere una nuova testata Weslake, specialmente ridisegnata, “eight-port”, con valvole di diametro più grande, un albero a camme più ripido e un albero motore nitrurato, con bielle forgiate in acciaio. Sebbene prodotti con il marchio “Austin”, questi motori erano effettivamente realizzati presso lo stabilimento Morris di Coventry. Un’altra caratteristica importante della 100S sono i freni: si tratta di 4 freni a disco Dunlop ad azionamento idraulico, una tecnologia d’avanguardia nella metà degli anni ’50.

TELAIO NUMERO AHS-3707

Questa macchina, AHS-3707 è la settima del terzo gruppo di dieci prodotte. E’ stata spedita, assieme ad altre cinque, il 21 Aprile del 1955 alla Gough Industries di Los Angeles, dove la popolarità delle corse con vetture sport era a livelli maniacali. Questa macchina, rifinita con la classica combinazione cromatica di Old English White su Lobelia Blue, in pratica la firma di questo modello, è stata usata esattamente per quello per cui era stata costruita, con competizioni in numerose corse a Pomona, Palm Springs, Santa Barbara, e Riverside, ed altre piste sparse tra il Sud della California ed il Nevada.

Sebbene il proprietario originario sia sconosciuto, la storia di questa macchina è ininterrotta e continuata dal 1959, quando viene comprata da Bob Schilling da un concessionario di auto usate sul Crenshaw Boulevard di Los Angeles. Lui, dal 1960 al 1962, corre a fasi alterne con la sua Austin-Healey, per poi venderla, nel 1964, a Louise Grey-Young, di North Hollywood. La vettura cambierà poi diversi proprietari negli anni a seguire; tra loro alcuni importanti “custodi”, tra cui i ben conosciuti e rispettati collezionisti Jon Savage e Craig McCaw. La macchina si presenta ancora in modo superlativo, ed è stata restaurata nella metà degli anni ’80, con una spesa indicativa di oltre 200.000 USD, e il lavoro svolto presso il rinomato e specializzato centro restauro (Phil) Hill & Vaughn. Durante la proprietà attuale la macchina è stata mantenuta dalla Classic Engineering Ltd. che si occupa della maggioranza delle 100S che abitano e corrono in Inghilterra), che raccontano:

Abbiamo avuto l’opportunità di analizzare la macchina in ogni suo dettaglio. La struttura del telaio e della carrozzeria sono, in larga se non totalità, quelle originali e le targhette identificative di telaio e carrozzeria sono ancora ben presenti. Le saldature del telaio sono del tipo corretto. I pannelli della carrozzeria sono tutti della forma e delle dimensioni corrette; il numero della carrozzeria è quello correttamente stampato e chiaramente visibile sia sul cofano motore sia su quello bagagliaio.

Gli interni sono stati rifoderati, presumibilmente quando la macchina è stata restaurata negli anni ’80, e i sedili, oggi, hanno acquisito una piacevolissima patina ed adottano ancora l’imbottitura dei sedili originale, che permette loro di avere la giusta forma e di trasmettere le giuste sensazioni. Tutti gli strumenti sono quelli originali, e così come lo sterzo. Ancora montato su tunnel, il tappo di riempimento della scatola del cambio, è quello originale.

La macchina monta ancora il suo motore originale ed un cambio 100 S, corretto per tipo per la vettura e, molto probabilmente quello originariamente installato sulla macchina. Il differenziale è stato sostituito con uno di normale produzione con rapporto da 3.66:1, che permette alla macchina di risultare molto più usabile , sia su strada che su pista. Le pinze freni adottano ancora, l’ormai rarissimo, corpo della Dunlop nella versione iniziale, con l’indicatore di usura.

Meccanicamente la macchina è in perfetto ordine, con il motore che parte subito e mostra la corretta pressione dell’olio sia a freddo che a caldo, il cambio che lavora bene sia in salita che in scalata, ed i sincronizzatori che lavoravano perfettamente in tutte le marce dove sono previsti, cioè seconda, terza e quarta. I freni, a disco sulle quattro ruote, sono eccellenti. Lo sterzo è diretto e la macchina si comporta esattamente come dovrebbe e come le specifiche prevedono per una 100S.

Sebbene siano trascorsi circa 30 anni dal restauro completo di questa 100S, la macchina conserva un’apparenza perfetta, con una piacevolissima patina, che è il risultato dato dalla somma di un attento utilizzo e di un mantenimento fatto di attenzioni e cura. Negli ultimi anni, inoltre, la macchina ha beneficiato delle molte attenzioni che le sono state riservate dal punto di vista meccanico, che comprendono la verifica delle rotture e la ricostruzione dello sterzo, delle sospensioni e dei freni, oltre che nuove gomme. Ha corso l’ultima volta nell’Agosto del 2012, a Monterey, in California, per poi essere rispedita in Gran Bretagna, dove è stata successivamente tagliandata e attentamente verificata, con la ricostruzione del ponte posteriore per essere certi dell’eccellenza di ogni parte meccanica.

Il telaio AHS 3707 è il candidate perfetto per tutta una seria di raduni ad alto livello, che si tengono attorno al mondo, ed è una vettura da corsa che è stata adattata, in modo superbo, all’utilizzo su strada, e sarebbe una rara e certamente benvenuta partecipante ai concorsi d’eleganza ed a tantissime altre manifestazioni per auto d’epoca. Le persone che sanno cosa voglia dire guidare una 100S, potranno confermare la sua facilità di manutenzione ed il bilanciatissimo comportamento stradale. Questi fattori, combinati con il design classico della carrozzeria, la rarità ed il carattere, oltre che alle perfomance, uguali a quelle di auto che costa qualche decina di volte di più, rendono la 100 S una macchina versatile, rendendola la favorita all’interno di ogni importante collezione d’auto d’epoca, dedicata alle vetture sportive da corsa.

Alexander Weaver

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Alexander Weaver joined RM Sotheby’s in 2011 as a Car Specialist after graduating from Furman University in South Carolina. Born... read more

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With an extensive background in exotic sports car history and sales, a particular passion for American curves, and fluency in three la... read more

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